Accès aux ressources génétiques au Canada

Que sont les ressources génétiques?

La plupart des gens connaissent les ressources naturelles et biologiques telles que le bois des arbres ou le grain des récoltes, mais nombreux sont ceux qui méconnaissent un autre type de ressource valable dans l'environnement naturel : les ressources génétiques. Les ressources génétiques signifient tout matériel d'origine végétale, animale ou microbienne contenant des gènes fonctionnels ayant une valeur effective ou potentielle. Les ressources génétiques sont présentes dans la nature, les collections, les jardins botaniques, etc. Elles se distinguent des ressources biologiques par l'utilisation qu'on en fait. Si vous utilisez les gènes, alors vous utilisez une ressource génétique.

Utilisations possibles des ressources génétiques

  • 1) Modification génétique

    Développement de nouvelles variations d'organismes

    Transfert d'un gène de résistance aux pesticides d'un organisme à l'autre Modification génétique d'un microorganisme à des fins de production d'enzymes ou de biocarburants

  • 2) Biosynthèse

    Utilisation de matériel génétique comme " usine " de production de composés organiques, notamment :

    • Anticorps, vitamines, hormones, enzymes ou médicaments
  • 3) Reproduction et sélection

    Création de nouvelles variétés, races ou souches de plantes ou d'animaux

  • 4) Propagation et culture de la ressource génétique sous sa forme naturelle

  • 5) Conservation

    Préservation des organismes pour la conservation de la diversité génétique, des ressources génétiques ou à des fins de réintroduction, par des activités telles que l'élevage en captivité

    • Dépôt dans des banques de graines, banques de gènes, collections de cultures, jardins botaniques, zoos, aquariums, etc.
  • 6) Caractérisation et évaluation

    • Caractérisation des plantes, animaux et microorganismes pour des études écologiques et autres, et d'autres fins
    • Collections de spécimens de référence dans des musées et herbiers
  • 7) Production de composés existant naturellement dans le matériel génétique

    • Dépistage et extraction de métabolites du matériel génétique
    • Synthèse chimique des métabolites qui se trouvent dans le matériel génétique

La recherche fondée sur les ressources génétiques donne lieu à toute une gamme d'avantages tels que l'accroissement des connaissances sur nos plantes, animaux et autres organismes et une meilleure compréhension des moyens d'utiliser et de conserver notre diversité biologique. Dans certains cas, la recherche sur les ressources génétiques se traduit par des avantages économiques et sociaux importants, comme la reproduction de plantes cultivées pour relever de nouveaux défis environnementaux ou le développement de nouveaux médicaments. Il est important de bien comprendre que les avantages découlant de l'exploitation des ressources génétiques sont vastes, et peuvent inclure des avantages monétaires et des avantages non monétaires tels que le partage de nouvelles connaissances, de la recherche scientifique et des technologies.

Introduction